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15 reflexiones después de 15 años de SiteMinder

  Posted in SiteMinder Cumple 15



Por Mike Ford y Mike Rogers, fundadores de SiteMinder

Los últimos 15 años realmente han sido un viaje increíble, desde el comienzo con una corazonada en una casa de alquiler en las playas del norte de Sídney, hasta servir a las decenas de miles de clientes hoteleros de todo el mundo que tenemos hoy en día. No ha sido fácil, pero ha sido increíblemente gratificante, y hemos tenido la oportunidad de trabajar con decenas de personas maravillosas que han contribuido a que SiteMinder se convierta en el negocio que es hoy. Desde el fondo de nuestros corazones, ¡muchísimas gracias!

Un aniversario es un buen momento para reflexionar y compartir historias, así que, como parte de las celebraciones del 15.º aniversario de SiteMinder, queríamos dedicar un momento a compartir 15 de nuestras observaciones y recuerdos desde que fundamos el negocio, para ofrecer una visión más profunda del viaje y de lo que hemos aprendido hasta ahora.

  1. En primer lugar, lo que ha quedado cada vez más claro es que un negocio empieza y termina con su gente. Cuando abrimos nuestra oficina de Londres en 2009, gran parte de nuestro éxito se debió a que la pusimos en marcha con personas que ya estaban dentro del negocio, que pudieron «trasplantar» nuestra cultura y forma de trabajar a esa nueva operación. En todo momento, confiar en nuestra gente para crear el negocio que imaginamos y trabajar con aquellos que reflejaban los valores de SiteMinder ha resultado vital. Y hasta ahora hemos tenido la suerte de haber trabajado con un número más que considerable de personas excelentes.
  2. Como fundador, nunca dejas de vender, por lo que ser capaz de articular claramente la visión de tu empresa y hacia dónde vas se convierte en una de las cosas más importantes que puedes hacer. Esto es mucho más fácil en los comienzos, cuando tienes un equipo pequeño que está completamente convencido de lo que estás tratando de lograr; se vuelve mucho más difícil a medida que creces y evolucionas, y tienes que vender esa misma visión a un equipo de cientos de personas, a decenas de miles de nuevos clientes, a medios de comunicación escépticos y a posibles inversores.Mike-Ford-Hitec
  3. Necesitas un espíritu competitivo que te impulse en un entorno competitivo. Uno de los momentos más satisfactorios de la historia de la empresa fue derrotar a un competidor que recaudó 100 millones de dólares en nuestro mercado nacional cuando teníamos solo un puñado de empleados y no mucho efectivo en el banco. Simplemente porque nuestro producto y nuestro servicio eran mejores.
  4. A veces, para pasar a la siguiente fase de tu startup solo tienes que encajar las piezas del rompecabezas como puedas. No me malinterpreten, el núcleo de nuestro sistema siempre fue increíblemente robusto, pero, naturalmente, no tuvimos la oportunidad de automatizar todo desde el principio. (Mike Ford: Recuerdo que me pasaba todo el día dándole al botón de sincronización de canales hasta que Mike Rogers pudo ponerlo en un programador automático [mientras también atendía las consultas de los clientes], lo cual fue memorable, pero nada divertido. Todavía no sé cómo logró convencerme, pero al final haces lo que haga falta).
  5. Contrata a gente con habilidades de gestión con antelación. Es fácil quedarse atrapado en el modo de ejecución cuando las cosas se mueven rápido, y a veces es difícil ver cuándo estás al límite de tu capacidad de gestión. A medida que evolucionas, tienes que esforzarte constantemente por desarrollar la empresa o contratar a gente con habilidades de gestión que puedan llevarte al siguiente nivel, y es fácil posponer esto demasiado tiempo si no estás atento.
  6. Practica el optimismo y planifica siempre para tener más éxito del que esperas. Para que te hagas una idea de lo lejano que era nuestro objetivo, al principio solo registramos SiteMinder como dominio .com.au.mike-ford-mike-rogers-award
  7. Uno de nuestros principales impulsores de ventas siempre ha sido el boca a boca, por lo que siempre hemos mantenido nuestro producto y servicio en el centro de lo que hacemos. Aunque hemos creado un motor de ventas y marketing muy eficaz, nuestro producto siempre ha sido y seguirá siendo lo que nos distingue del resto. Con una tecnología tan fácil y barata de crear como la actual, en cuanto dejes de innovar alguien te quitará el liderazgo, así que tu producto y servicio como empresa tecnológica debe seguir siendo siempre el eje central.
  8. Céntrate en tus clientes, no en la competencia. A veces nos disuadía lo que la competencia decía que estaba haciendo. Sin embargo, una cosa que aprendimos rápidamente es que casi nunca cumplía lo que prometía, o no lo hacía bien. Así que preocuparse demasiado por lo que hace la competencia puede desviarte del camino para ofrecer lo que tus clientes realmente necesitan. Confía en tus instintos y concéntrate en mejorar la vida de tus clientes, en lugar de centrarte demasiado en la competencia.
  9. En contra de lo que afirma la medicina moderna, el cuerpo puede funcionar sin dormir durante días. No es aconsejable, pero lo demostramos durante los primeros días de SiteMinder.mike-ford-mike-rogers-siteminder
  10. No seas demasiado pragmático y measurado en tu enfoque. El optimismo ingenuo está infravalorado. Es probable que las cosas sean mucho más difíciles y complicadas de lo que se piensa en un principio, pero si te pasas demasiado tiempo preocupándote, probablemente nunca llegues a empezar. La idea de intentarlo es fundamental.
  11. Para que os hagáis una idea de los primeros días de SiteMinder, y de cómo surgió nuestro nombre, he aquí un fragmento de una conversación que tuvimos por correo electrónico alrededor de 2006:
    Mike Ford: «Por último, pero no menos importante, ¡el nombre #$#$#%%! Quiero registrar un dominio para poder crear un sitio web y empezar a hablar con la gente (clientes y posiblemente inversores). Se me han ocurrido las siguientes posibilidades: resEasy (un juego de palabras con Rest Easy); SiteMinder; y Leapfrogg (Leapfrog está ocupado). Puedes reírte si quieres, pero, llegados a este punto, o te inventas un nombre mejor en los próximos 2 días, o al menos tienes que decirme cuál de los anteriores prefieres».

    ¡Imaginad si, ahora mismo, Marketing estuviera trabajando en un nuevo logo para «Leapfrogg»! :P

  12. Lo que nos lleva a lo siguiente: no te aferres demasiado a tus ideas ni seas demasiado dogmático con ellas.. Más bien acostúmbrate a exponerlas y a que sean rechazadas. Las buenas ideas sobrevivirán y las malas se convertirán en buenas.

  13. Lidera con tu propio estilo.. Sí, el «tú del futuro» puede tener algunas dudas, pero si tu estilo de liderazgo refleja el de otra persona, seguramente sería contraproducente para tu equipo y seguramente acabarás perdido.
    (Mike Rogers: El equipo me pidió que reflexionara sobre si había tomado alguna decisión cuestionable en los últimos 15 años, e incluyó decisiones sobre moda como una opción a discutir, pero creo que nunca he tomado una decisión cuestionable sobre moda, nunca. Ni siquiera en esta foto).

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    Mike Rogers confiando en su estilo personal.
  14. La diversidad de pensamiento genera innovación, no cabe duda, y gran parte de ella consiste en crear una cultura en la que la gente pueda expresar opiniones diferentes o desafiar ideas.

  15. Por último, dedícate a lo que te entusiasma. No es posible mantenerse motivado si no se tiene pasión por lo que se hace, sobre todo en las primeras etapas, que pueden ser agotadoras. Hay que tener una familia muy comprensiva para aguantar las largas horas invertidas en el proyecto.
    (Mike Rogers: Recuerdo que me compré un pequeño portátil con Linux para poder hacer viajes familiares a la playa, donde me escondía en una tienda de campaña y escribía código, lo cual… ¡no me fue demasiado bien! Pero si puedes encontrar una idea o una causa que no te parezca un trabajo, esa es la clave para mantenerte inspirado y motivado cada día).

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Estamos muy agradecidos con todos los que han estado con nosotros desde el principio, a los que han dejado la empresa pero han desempeñado un papel en nuestra historia, a los que se han unido recientemente y a los que se unieron a medio camino. Su energía colectiva contribuye a dar vida a esta empresa y todos deberían estar orgullosos de lo que están logrando.

Gracias a nuestros clientes por la confianza que depositan cada día en nuestra tecnología. Y gracias a nuestros asociados, que nos permiten crear una comunidad global para los hoteles en un momento en que la tecnología nunca ha sido tan importante para ellos.

De parte de ambos, gracias por estos 15 años mágicos y ¡por 15 años más!

Mike Ford y Mike Rogers

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