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Sostenibilidad hotelera: guía completa para propietarios de hoteles

  Publicado en Recursos  Last updated 29/02/2024

¿Qué es la sostenibilidad hotelera?

La sostenibilidad hotelera se refiere a las prácticas y políticas que aplican los hoteles para minimizar su impacto medioambiental, promover la responsabilidad social y garantizar la viabilidad económica.

Este enfoque holístico abarca la eficiencia energética, la reducción de residuos, el ahorro de agua y el abastecimiento de bienes producidos de forma ética, al mismo tiempo que mejora la experiencia de los huéspedes sin sacrificar la rentabilidad.

En este blog te contaremos todo lo que necesitas saber sobre la sostenibilidad hotelera y cómo empezar a elaborar planes para tu establecimiento.

Contenido

Ventajas de una política de sostenibilidad hotelera

La sostenibilidad hoy en día es algo obvio: es difícil tener una empresa en un mundo que ya no puede mantenerla debido a fenómenos climáticos graves o a clientes que se han convertido por completo a un modo de vida sostenible.

Sin embargo, la sostenibilidad también tiene un importante atractivo empresarial. Al adoptar prácticas sostenibles, los hoteles no solo contribuyen a la protección del medioambiente, sino que también satisfacen la creciente demanda de viajeros con conciencia ecológica, lo que supone un ahorro operativo a largo plazo y una imagen de marca positiva.

Estas son algunas de las ventajas:

  • Eficiencia energética: los hoteles sostenibles aplican medidas de ahorro energético como iluminación LED, electrodomésticos de bajo consumo y sistemas de climatización inteligentes. Esto no solo reduce las emisiones de carbono, sino que también supone un importante ahorro en las facturas de los servicios públicos.
  • Ahorro de agua: mediante la instalación de grifos de bajo flujo, la implantación de sistemas de reciclaje de agua y el fomento de programas de reutilización de toallas y ropa de cama, los hoteles pueden reducir drásticamente el consumo de agua, preservando este recurso vital para las generaciones futuras.
  • Gestión de residuos: los hoteles sostenibles dan prioridad a la reducción de residuos mediante programas integrales de reciclaje, compostaje de residuos orgánicos y reducción al mínimo de los plásticos de un solo uso, disminuyendo así la contribución a los vertederos y a la contaminación de los océanos.
  • Entornos más saludables: el uso de productos de limpieza no tóxicos y de alimentos ecológicos de origen local contribuye a una estancia más saludable y agradable para los huéspedes, en consonancia con las preferencias de los viajeros preocupados por su salud.
  • Experiencias sostenibles únicas: los hoteles que ofrecen experiencias orientadas a la sostenibilidad, como ecoturismo o cenas de la granja a la mesa, proporcionan a los huéspedes estancias únicas y memorables, lo que aumenta su fidelidad y el boca a boca positivo.
  • Ahorro de costes: los costes operativos a largo plazo se reducen gracias a las medidas de ahorro de energía y agua, así como a las estrategias de reducción de residuos, lo que mejora los resultados del hotel.
  • Incentivos del gobierno: muchas regiones ofrecen incentivos, como exenciones fiscales o subvenciones, a las empresas que apliquen prácticas ecológicas, lo que proporciona beneficios económicos a los hoteles sostenibles.
  • Diferenciación en el mercado: las iniciativas de sostenibilidad pueden diferenciar a un hotel en un mercado saturado, atrayendo a un segmento cada vez mayor de consumidores con conciencia ecológica y clientes corporativos con políticas de contratación ecológica.
  • Relaciones públicas positivas: las prácticas sostenibles suelen generar una cobertura mediática positiva y elogios, lo que mejora la reputación del hotel y su atractivo para los posibles huéspedes.
  • Apoyo a la comunidad local: los hoteles sostenibles suelen comprometerse con las comunidades locales abasteciéndose localmente, creando puestos de trabajo y apoyando proyectos locales de sostenibilidad, lo que fomenta la buena voluntad y el desarrollo sostenible dentro de la comunidad.
  • Impacto global: al contribuir a los objetivos mundiales de sostenibilidad, los hoteles desempeñan un papel a la hora de abordar retos más amplios como el cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la desigualdad social, subrayando su papel como ciudadanos globales responsables.

Por si esto no fuera lo bastante convincente, también está el hecho de que, cada vez más, las políticas y prácticas de sostenibilidad son menos opcionales y más obligatorias a los ojos no solo de los clientes, sino también de los inversores, los miembros de los consejos de administración, el personal y los gobiernos. La sostenibilidad no es una moda pasajera para los hoteles: es una obligación.

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Aprende más

¿Cómo pueden los hoteles ser más sostenibles?

El interés público por la sostenibilidad no ha hecho más que crecer en los últimos años. Nada menos que el 69 % de los viajeros buscan opciones de viaje respetuosas con el medioambiente.

Hay estrategias sencillas que todos los hoteles pueden introducir y que mejorarán inmediatamente su impacto en el medioambiente. Entre ellas se incluyen:

  • Reducir la presión del agua.
  • Pedir a los huéspedes reutilizar objetos.
  • Instalar sistemas de detección de fugas de agua.
  • Baños con doble descarga.
  • Sistemas de tratamiento de aguas grises.
  • Sistemas de lavado de perlas de agua.

Dos importantes medidas de ahorro para un hotel serían reducir el consumo de energía y agua. Se trata de cambios relativamente fáciles de aplicar y que, además, se ajustan perfectamente a los objetivos del turismo sostenible. El consumo de agua es especialmente elevado en la hostelería, con unos 250-500 litros diarios por habitación.

Esto no solo atraerá al creciente número de huéspedes concienciados con el medioambiente, sino que también concienciará a otros huéspedes y hoteles para que ellos mismos sean más sostenibles, contribuyendo aún más a la causa mundial.

Cada vez más, los huéspedes buscan autenticidad y experiencias únicas por encima del lujo genérico, por lo que introducir prácticas sostenibles en tu hotel puede no ser tan perjudicial como crees.

Según un estudio reciente, el 64 % de las personas basan su fidelidad en los valores que comparten con la marca, por lo que, en un mundo en el que los viajeros son cada vez más conscientes de la necesidad de sostenibilidad, convertirse en una marca respetuosa con el medioambiente puede ser una decisión ganadora.

Image representing hotel sustainability

Conceptos básicos de la certificación de sostenibilidad hotelera

La certificación de sostenibilidad hotelera es un reconocimiento formal que se concede a los hoteles que cumplen criterios específicos de prácticas respetuosas con el medioambiente y socialmente responsables. Estas certificaciones están diseñadas para orientar y verificar el compromiso de un hotel con la sostenibilidad a través de medidas como la eficiencia energética, el ahorro de agua, la reducción de residuos, el abastecimiento ético y el compromiso con la comunidad.

El proceso suele consistir en lo siguiente:

  • Valoración: los hoteles se someten a una evaluación exhaustiva de sus prácticas operativas, incluido el uso de energía, la gestión de residuos, el ahorro de agua y las medidas de responsabilidad social.
  • Normas y criterios: los hoteles deben cumplir las normas establecidas, que varían según el organismo certificador, pero suelen abarcar una amplia gama de prácticas de sostenibilidad.
  • Verificación y auditoría: se realiza una auditoría independiente para comprobar que el hotel cumple las normas exigidas. Puede incluir inspecciones en el establecimiento y una revisión de la documentación y las prácticas.
  • Certificación: una vez superada la verificación, el hotel recibe una certificación, que suele ser válida durante un periodo determinado, tras el cual debe volver a certificarse.

Certificaciones como Llave Verde, LEED (Liderazgo en Energía y Diseño Medioambiental) y EarthCheck figuran entre las más reconocidas del sector hotelero. Estas certificaciones no solo ayudan a los hoteles a mejorar su eficiencia operativa y su impacto medioambiental, también sirven como herramienta de marketing para atraer a viajeros con conciencia ecológica, mejorando la reputación del hotel y su ventaja competitiva.

Dependiendo de dónde se encuentre tu hotel, existen varias opciones de certificaciones:

  • Green Tourism (Reino Unido): programa de certificación que evalúa el compromiso de alojamientos, atracciones turísticas y operadores turísticos británicos con las prácticas sostenibles.
  • La Clef Verte (Francia): también conocida internacionalmente como «Llave Verde», esta certificación se concede a los establecimientos turísticos y hosteleros franceses por su excelencia medioambiental.
  • Green Seal (EE. UU.): certificación estadounidense para hoteles y alojamientos que cumplen estrictas normas medioambientales en materia de energía, eficiencia del agua y gestión de residuos.
  • Green Leaf Eco-Rating Program (Canadá): sistema de clasificación gradual que evalúa el comportamiento medioambiental de los hoteles, moteles y complejos turísticos canadienses.
  • EarthCheck (con sede en Australia, internacional): programa líder de gestión y certificación medioambiental que ofrece servicios a organizaciones de viajes y turismo de todo el mundo, incluida la región Asia-Pacífico.
  • Green Hotel Certification (Tailandia): otorgada por el gobierno tailandés, esta certificación reconoce a los hoteles y complejos turísticos que realizan operaciones y gestiones significativamente respetuosas con el medioambiente.
  • Certificação de Sustentabilidade (Brasil): esta certificación de sostenibilidad, también conocida como Certificación Brasileña de Turismo Sostenible, se concede a las empresas turísticas que cumplen las mejores prácticas sostenibles.
  • Rainforest Alliance Certified (Regional): aunque no es específica de un país, esta certificación prevalece en los países latinoamericanos y reconoce las operaciones turísticas que cumplen criterios medioambientales, sociales y económicos exhaustivos.

Prácticas hoteleras sostenibles que los hoteleros deben mantener

Una estrategia de sostenibilidad solo es útil si es una solución a largo plazo. Para asegurarte de que puedes mantenerla, tu hotel tendrá que cumplir lo siguiente:

1. Medir y afinar

Haz un seguimiento constante de tus progresos y del impacto de tus esfuerzos. Intenta contextualizar tus resultados. Por ejemplo, ¿a cuántas piscinas olímpicas equivale tu ahorro de agua en un año?

2. Implicar al personal

Cuanto mejor informado esté el personal, más fácil te resultará gestionar tus estrategias. Pueden informar a los huéspedes, pero también hacer cosas sencillas como cerrar los grifos cuando friegan o limpian, etc.

3. Encuestar a los huéspedes

Tienes que averiguar si los huéspedes entienden tu misión, si creen que lo estás haciendo bien y qué quieren mejorar.

4. Obtener reconocimiento para tu hotel

Inscribirse en páginas web de viajes ecológicos y participar en premios del sector te ayudará a aumentar las reservas y te dará más oportunidades de adoptar medidas sostenibles en tu establecimiento.

Al final, cada hotel es diferente y algunos pueden estar mejor equipados que otros para equilibrar las expectativas de los huéspedes y la responsabilidad social corporativa (RSC).

Lecciones de marcas de hoteles sostenibles y cómo influyeron en el sector

Nunca ha habido un momento más importante para hablar del impacto de la humanidad en el medioambiente y de los peligros a los que nos enfrentamos si no empezamos a poner en marcha prácticas más sostenibles. Numerosos líderes mundiales y personalidades públicas han hablado del tema y muchos miembros del sector hotelero y turístico se lo toman muy en serio.

Podemos aprender mucho de los establecimientos y marcas que hacen de la sostenibilidad una prioridad. Aquí hay una lista de las lecciones más importantes.

1. Sostenible no significa barato y desagradable

Aunque algunas personas puedan tener la imagen de que un hotel sostenible tiene que ser una casa en un árbol donde los huéspedes duermen en el suelo y la habitación cuesta unos pocos dólares por noche, no es así. Algunos de los hoteles y complejos turísticos más lujosos del mundo también son ecológicos.

Por ejemplo, el Jean-Michel Cousteau Resort de Fiyi. Situado en uno de los lugares más espectaculares del mundo, este resort es la máxima fuente del lujo. También tiene una misión ecológica, gracias al legado de su homónimo, el explorador oceanográfico, ecologista, educador y productor de cine francés.

El complejo tiene bombillas de bajo consumo, no tiene aire acondicionado y toda la madera procede de bosques locales certificados. La construcción de techos altos, el tejado de paja, los ventiladores de techo y la ventilación cruzada permiten que las habitaciones se mantengan frescas. El hotel cuenta con una granja en la que se cultivan cocos, piñas y mangos, y que utiliza exclusivamente prácticas agrícolas sostenibles. Solo sirven para comer peces pelágicos (los que no están ni cerca de la costa ni en el fondo del océano), de modo que los peces de los arrecifes no se tocan.

Además, a través de actividades memorables como el submarinismo, el esnórquel y los paseos medicinales, se educa a los huéspedes sobre las virtudes del ecologismo, de modo que puedan llevarse a casa lecciones sostenibles para ponerlas en práctica.

2. Las grandes marcas también pueden ser ecológicas

La sostenibilidad no es solo para los hoteles boutique o independientes. Las grandes marcas también pueden lograr la sostenibilidad y son las empresas que pueden tener un mayor impacto en el resto del mundo.

Por ejemplo, Hyatt y Accor cuentan con programas de sostenibilidad.

Hyatt cuenta con una Estrategia de Sostenibilidad Medioambiental, diseñada en torno a un uso más racional de los recursos energéticos y del agua, una construcción más inteligente, y la innovación e inspiración. Hyatt se compromete a examinar cómo sus hoteles obtienen, consumen y gestionan los recursos naturales para servir a sus huéspedes. Identificará formas en las que los hoteles reduzcan el consumo de energía y las emisiones de gases de efecto invernadero, utilicen menos agua, produzcan menos residuos y tomen decisiones de compra más responsables con el medioambiente.

Accor ha puesto en marcha Planet 21, una iniciativa que esboza una serie de objetivos medioambientales y sociales positivos. Estas son algunas de sus estrategias:

  • Pedir a los huéspedes que reutilicen las toallas y destinar el ahorro de agua y energía a la plantación de árboles.
  • Abastecimiento sostenible de madera, jabón/champú y productos de limpieza.
  • Ofrecer alimentos de cosecha propia y de origen local, reducir el desperdicio de comida y prohibir las especies sobreexplotadas.

3. Ser respetuoso con el medioambiente no limita quiénes son tus huéspedes

Ser un hotel sostenible no significa que solo los ecologistas quieran alojarse en él. Los mejores hoteles ecológicos ofrecen a cualquier huésped exactamente la misma experiencia que ofrecerían todos los hoteles.

El Iveagh Garden Hotel abrió sus puertas con el deseo de ser el primer hotel sostenible de Europa en el corazón de Dublín. El establecimiento se esfuerza por ofrecer a sus huéspedes una experiencia excepcional y, al mismo tiempo, limitar su huella de carbono.

Un sistema de energía renovable construido a medida ha permitido al establecimiento reducir el consumo de energía en un 78 % y las emisiones de CO2 en un 81 %.

Como era de esperar, ha recibido un gran apoyo del sector de los mileniales, pero en los primeros seis meses también ha acogido a clientes reconocidos internacionalmente de los sectores financiero, tecnológico, farmacéutico y jurídico.

El Iveagh Garden Hotel, que atrae al viajero de negocios con integraciones en las habitaciones como televisores LED inteligentes, carga USB e iluminación LED de bajo consumo, se está forjando una sólida reputación entre los viajeros profesionales de Europa, Asia y Norteamérica.

Ideas para programas e iniciativas de sostenibilidad hotelera

Emprender programas e iniciativas de sostenibilidad te ofrece una oportunidad no solo para minimizar tu impacto medioambiental, sino también para atender al creciente segmento de mercado con conciencia ecológica. Estos esfuerzos pueden abarcar desde ajustes operativos hasta asociaciones estratégicas, todo ello encaminado a fomentar un entorno hostelero sostenible. Aquí tienes algunos sitios para ayudarte a empezar:

Programas de eficiencia energética

Tu hotel puede conseguir importantes ahorros de energía aplicando programas de eficiencia energética. Se trata de cambiar la iluminación por LED, que consume una fracción de la energía que consumen las bombillas tradicionales, e instalar termostatos inteligentes en las habitaciones y zonas comunes para optimizar el uso de la energía. La integración de fuentes de energía renovables, como los paneles solares, puede reducir aún más la dependencia de los combustibles fósiles, contribuyendo a una disminución sustancial de las emisiones de carbono y los costes operativos del hotel.

Medidas de ahorro de agua

El agua es un recurso preciado, y los hoteles están en una posición privilegiada para dar ejemplo en su ahorro. Iniciativas como la instalación de grifos de bajo flujo en los baños, la implantación de sistemas de recogida de agua de lluvia para los jardines y el fomento de la participación de los huéspedes en programas de reutilización de ropa blanca pueden reducir drásticamente el consumo de agua. Estas medidas no solo ahorran agua, sino que también reducen los gastos en servicios públicos, demostrando que la sostenibilidad medioambiental puede ir de la mano de la eficiencia económica.

Iniciativas de reducción de residuos

La reducción de residuos es un componente esencial de la sostenibilidad hotelera. Se pueden establecer programas integrales de reciclaje para gestionar los residuos de las habitaciones de los huéspedes, las cocinas y las zonas operativas. Además, puedes adoptar prácticas de compostaje para convertir los residuos orgánicos en valiosas mejoras del suelo para los jardines. Abandonar los plásticos de un solo uso ofreciendo alternativas como opciones biodegradables o reutilizables reduce significativamente los residuos plásticos, en consonancia con los esfuerzos mundiales para luchar contra la contaminación por plásticos.

Abastecimiento sostenible

Abastecerse de productos y servicios sostenibles subraya el compromiso de un hotel con la protección del medioambiente. Esto puede implicar la adquisición de alimentos producidos localmente, lo que no solo apoya a las economías locales, también reduce la huella de carbono asociada al transporte. El uso de productos de limpieza y artículos de aseo ecológicos minimiza la emisión de sustancias químicas nocivas al medioambiente. Además, la elección de materiales de construcción sostenibles para los proyectos de construcción y renovación puede mejorar la huella ecológica de un hotel.

Certificación y mejora continua

La obtención de certificaciones de sostenibilidad reconocidas puede validar los esfuerzos medioambientales de un hotel y proporcionar un marco para la mejora continua. Estas certificaciones (véanse ejemplos anteriores en este artículo) suelen ir acompañadas de normas rigurosas y auditorías periódicas, que garantizan que los hoteles mantengan los altos niveles de sostenibilidad. Involucrar a los huéspedes en los esfuerzos de sostenibilidad mediante programas educativos y mecanismos de respuesta también puede impulsar la mejora continua, creando una cultura de sostenibilidad que se extienda más allá de las instalaciones del hotel.

Ejemplo de plan de sostenibilidad y hoja de ruta para un hotel

La creación de un plan integral de sostenibilidad hotelera implica una hoja de ruta estratégica en la que se esbocen objetivos clave, iniciativas viables y metas cuantificables. Este plan sirve de modelo para integrar prácticas sostenibles en todas las facetas de la gestión hotelera, garantizando un enfoque coherente de la gestión medioambiental, la responsabilidad social y la viabilidad económica.

Recuerda que cada hotel es único y que este plan necesitará casi con toda seguridad algunos retoques y ajustes para garantizar que se adapte a tu hotel, tus objetivos, tu público y tus recursos.

EcoStay: tu hotel sostenible

El plan de sostenibilidad de nuestro hipotético hotel, «EcoStay», comienza con una declaración de compromiso que se compromete a minimizar el impacto medioambiental del hotel, apoyar a la comunidad local y ofrecer una experiencia de los huéspedes sostenible. La hoja de ruta se divide en objetivos a corto y largo plazo, con hitos e indicadores de rendimiento claros.

Objetivos a corto plazo (1-2 años):

  • Eficiencia energética: lleva a cabo una auditoría energética para identificar las áreas susceptibles de mejora y aplicar medidas rápidas como el cambio a iluminación LED en todo el establecimiento. Fíjate el objetivo de reducir el consumo de energía en un 10 % durante el primer año con estas medidas.
  • Ahorro de agua: instala grifos de bajo flujo en todos los baños de los huéspedes y pon en marcha un sistema de reciclado de aguas grises para los jardines. Reduce un 15 % el consumo de agua.
  • Gestión de residuos: establece programas integrales de reciclaje y compostaje, con el objetivo de reducir en un 25 % los residuos enviados a los vertederos. Elimina progresivamente los plásticos de un solo uso, empezando por las pajitas y los frascos de los artículos de aseo.

Objetivos a largo plazo (3-5 años):

  • Energía renovable: explora la viabilidad de instalar paneles solares en el tejado del hotel para generar una parte de las necesidades energéticas del hotel. El objetivo es cubrir al menos el 20 % del consumo energético con fuentes renovables en el quinto año.
  • Abastecimiento sostenible: cambia a productos 100 % locales para el restaurante del hotel y asegúrate de que todos los productos del hotel sean ecológicos y se fabrican de forma ética. Establece asociaciones con proveedores y artesanos locales.
  • Certificación y compromiso con la comunidad: obtén una certificación de sostenibilidad reconocida, como Llave Verde o LEED, y participa activamente en iniciativas medioambientales de la comunidad. Pon en marcha programas de interacción con los huéspedes que fomenten la concienciación y la participación en materia de sostenibilidad.

Supervisión e informes:

EcoStay creará un comité de sostenibilidad responsable de supervisar los avances en relación con estos objetivos, utilizando un panel de control de indicadores clave de rendimiento. Se publicarán informes anuales de sostenibilidad para comunicar los logros, retos y aprendizajes a las partes interesadas, garantizando la transparencia y la rendición de cuentas.

Formación de los empleados y participación de los huéspedes:

Todo el personal recibirá formación sobre sostenibilidad para garantizar que son embajadores de los valores de sostenibilidad de EcoStay. Se interactuará con los huéspedes mediante material informativo, participación opcional en programas de sostenibilidad y mecanismos de repuesta para mejorar continuamente los esfuerzos de sostenibilidad del hotel.

Siguiendo esta hoja de ruta, EcoStay pretende no solo reducir su huella medioambiental, sino también mejorar la experiencia de los huéspedes y contribuir positivamente con la comunidad local, posicionándose como líder en hostelería sostenible.

By Dean Elphick

Dean es el Especialista Senior en Marketing de Contenidos de SiteMinder, el principal proveedor de tecnología que ofrece a los hoteleros resultados de ingresos inigualables. Dean ha convertido la escritura y la creación de contenido en su pasión durante toda su vida profesional, que incluye más de seis años en SiteMinder. A través del contenido, Dean tiene como objetivo proporcionar educación, inspiración, asistencia y valor a las empresas de alojamiento que buscan mejorar la forma en que gestionan sus operaciones y alcanzan sus objetivos.

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